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La Virgen María …

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La Virgen María es un ícono importantísimo en la cultura y religión de muchos latinoamericanos. Hoy estaba yo escribiendo para mi blog en español llamado TeachThemSpanish.com. Y me vino a la mente este mensaje…pensé en la Virgen María, quizás sea un mensaje positivo para la humanidad. No es inusual para personas recibir mensajes o ver una aparición.  Especialmente, si se sienta a meditar. La meditación es un modo de vida para muchas personas buddhistas. Te dejo este mensaje para que lo juzgues tu mismo o tu misma, no es necesario que me creas, puede que sea mi imaginación; lo que es importante son las creencias que guían tu propia vida. Comparte conmigo o en Facebook si has o conoces alguien con alguna experiencia similar.

Prof. Constancia

“La Virgen María es tu madre. No lo dudes ni por un segundo. Ella te consuela cuando estás ignorado por los demás. Ella te respaldará en los momentos más difíciles. Tén la imágen de ella puesta en tu nevera y no te faltará comida. Ten la imagen de ella en tu casa y siempre su rostro o imagen.

Este es un nuevo mensaje para la humanidad. Por favor sigan orando sin cesar. Tengo un refrán que quiero que digas todos los días por lo menos 10 veces, aquí está:

Estoy unido a Dios.

Y para los niños que sean menores de edad, será necesario decirlo por ellos. Dí todos los días, por lo menos 10 veces por día: (a continuación)

 

virgen-maria-nuestra-senora(Nombre de niño o niña) está unido a Dios, te lo recomiendo.

No dejes de rezar sin cesar.

La Virgen María

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Bilingual kids, bilingual mom, Bilingualism, la luna, los abuelos, Mamás latinas, spanish comedy, Spanish media, Spanish teacher, the moon

From here to La Luna and back…! Vamos a ver la luna… (English version)

¿Vas a ir a ver la luna esta noche? ¡¡Claro que sí!! Are you going out to see the moon tonight? Of course you are! That was the talk earlier this week…This same sized moon was not to be around for another eighteen years… I would have wanted to see and capture this image… believe me…I had los emparedados todos listos to go along with some muffins and salad… ready for el picnic en la playa… However, with overcast skies that was not meant to be for us. So I ripped this image off of a friend’s site…keeping this blog on hand to explain to my offspring to be on the lookout on 2034 for the next one!

Why so much fuss over the moon. Well, la luna of course produces a gravitational pull on the earth that causes the water to rise and fall in what we call tides or las mareas not to be confused with the verb se marea which means you get dizzy. The moon’s gravitational pull also causes the rotation of the earth to slow down and have longer days. Without this, well, we would have shorter days that would make the earth’s temperature a lot lower, as the sun would not have the opportunity to warm up the earth in just the right temperature. This would in turn reduce la madre tierra’s ability to produce our much needed food to survive. Ahá maybe that is where we get the famous luna luna dame pan que tus hijos no me dan refrán!! If you are not familiar with it..click here to hear that TeachThemSpanish’s podcast. I finally cracked that nursery rhyme code!

And… la luna affects our mood doesn’t it? Might even make the kids a little more than a handful for a day or two. ( I remember a day, as a high school teacher, when there was a full moon, it was a Friday and the 13th… oh and they happen to have scheduled a pep rally to boot…as teachers we knew we didn’t stand a chance for having a normal day… if you are a student…  go easy on your teacher on those full moon days!)

I’ve heard some people say they get grumpy or loco/loca or can’t sleep on nights when the moon is full. Very likely, with such an influence on the earth… how can it not affect our bodies and emotions if we are composed of 97% water.

Well there is a wonderful book that I invite you to look at with your child as it is written in Spanish called La Luna y Los Niños.

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This book covers cultural, ancestral and scientific information that will help us talk with our kids about their growing bodies, sexuality and love in a context that honors our values. Tween and teenage girls, especially, should be aware of the effect the moon has on their bodies. A sincere and open approach should always accompany this kind of talk. La Luna y los Niños will help you talk about how the moon affects our bodies, our emotions and our spirit. You may find it here  Or e-mail the author directly at aguamarinaluna@gmail.com.

Now, if you missed la Super Luna… oh well… guess what it’s just a little more than 13% much bigger than your usual full moon or luna llena. And, guess what that full moon that comes around, comes around every single month. So turn off the TV or electronic screen… and take a look at that monthly moon rise with your child. If you need some inspiration, bring along this music, which is all inspired by that preciosa luna. Enjoy… ¡¡Disfrútala!!

Beethoven – Moonlight Sonata

 

REM  – Man on the moon

Ana Gabriel – Luna

 

Audrey Hepburn – Moonriver

Los Panchos – Luna lunera

 

Gypsy Kings – Toro enamorado de la luna

 

Elvis Presley – Blue Moon of Kentucky

 

Van Morrison – Moondance

 

Bacilos – Caraluna

 

Claude Debussy – Claire de Lune

Carlos Vives – Luna Nueva

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Nuestros Angeles de la Guardia…/ Our Guardian Angels…

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Español English

Al presentar el concepto de los ángeles de la guardia a un niño, que está aprendiendo la cultura y lengua hispana, ese sentimiento de maravilla y reverencia es palpable. Estamos hablando de una conexión entre un ser humano y como se imagina o percibe un canal de gracia entre él/ella y el reino de Dios, que no es cualquier cosa. Durante tiempos difíciles, especialmente, es importante que se le dé un sentido de seguridad al niño/a, que sienta que estará siempre protegido del mal.

La creencia en ángeles de la guardia prevalece, adaptada de la religión y tradición. Y en muchos casos no documentados–por la propia experiencia.  Los ángeles de la guardia son presentados a muy temprana edad si la familia es Católica, donde los ángeles y santos son vistos como intercesores respondiendo a las oraciones y peticiones de los creyentes. Crees tu en los ángeles de la guardia? Existen más o menos 30.4 millones Católicos hispanos que, en la mayoría de los casos, creen en ellos.

La creencia en los ángeles de la guardia , claro está, se extiende a muchas otras culturas y religiones, Cristianos Ortodoxos, Judaismo, Islam, y las tribus de Indios Nativos Americanos son algunos. En el caso de los Indios Nativos de América este espíritu protector puede venir en la forma de un animal.

No te olvides de Elián. Recuerda cuando Elián Gonzalez, un niño de cuatro años de Cuba, llegó a las orillas de la Florida en el año 1999, antes del fin de semana de Acción de Gracias?

En el intento de huír de Cuba, su madre, y otros salieron en un pequeño barco que luego se rompió en pedazos. Diez personas murieron en el naufragio. Su madre falleció pero él permaneció vivo durante 4 días agarrado de un tubo interno de la pequeña embarcación.

El dijo que había sido rodeado de delfínes, protegiéndolo de los tiburones, mientras decía durante este tiempo el canto del “Angel de la Guardia”,  lo repetía y lo repetía, lo cuál lo mantuvo vivo. Muchos casos de rescates similares han sido reportados en el Dolphin Research Center de los Cayos de la Florida. El niño perdió a su madre en el mar pero él pudo sobrevivir. Yo me puedo imaginar que él se aferró a la idea de que: Mis ángeles de la guardia me protegerán.

“Los ángeles de la guardia siempre estarán contigo,” será algo que muchos padres les dirán a sus hijos en países de latinoamérica mientras dicen o cantan, antes de sus oraciones…Ángel de la Guardia.

Comparte con los tuyos durante juegos o cualquier momento este canto…ya que existen muchas razones, más de lo que nos imaginamos, para buscar la ayuda y protección de los ángeles de la guardia.

Ángel de la Guardia

Dulce Compañia

No me desampares

Ni de noche ni de día

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English

Introducing the concept of Guardian Angels to a child learning the Spanish language and culture is always met with wonder and awe. It is not every day that a child can imagine or perceive a channel of Grace between himself/herself and Heaven. During times of uncertainty in our environment, it is more important than ever to instill a sense of protection and safety to our children.

Belief in guardian angels is predominant, taken from religion and tradition. And, in some undocumented cases–by experience. Guardian angels are introduced early on in life especially if the family is Catholic, where angels and saints are seen as intercessors, responding to man’s prayers and petitions. Do you believe in guardian angels? There are approximately 30.4 million Hispanic Catholics, most of whom believe in them.

Belief in guardian angels of course extends to many other cultures and religions, Eastern Christian Orthodox, Judaism, Islam, and Native American tribes among just a few. In the case of Native American tribes it may be in the guise of an animal spirit.

Don’t forget Elián. Remember when Elián Gonzalez, a four year old Cuban boy, reached the shores of Florida year in the year 1999 right before Thanksgiving weekend?

In an attempt to flee Cuba he, his mother, and others left in a small boat that later broke apart. Ten people died in the shipwreck. His mother perished yet he was kept alive for four days lost at sea by holding on to an inner tube.

Dolphins

He recounted being surrounded by dolphins, protecting him from sharks. It is also said that he was known to have been saying this one mantra, the “Ángel de la Guardia”,  over and over which kept him alive. Many similar cases of dolphin rescues have been reported at the Dolphin Research Center at the Florida Keys. The boy lost his mother at sea but he was able to keep his life. I can imagine this young child holding fast to this one belief: His guardian angels were there to protect him.

“Never estimate the power of your guardian angels,” may be something many moms might say in Latin American countries as they share and recite the mantra before bedtime prayers…Ángel de la Guardia.

Share this with your own child during play or any other time… as there are many reasons, more than just imagination, to seek this help and to feel strongly protected by Guardian Angels.

Angel de la Guardia

Ángel de la Guardia

Dulce Compañia

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Ancestors, Ancestry, Bilingual kids, bilingual mom, Bilingualism, Boricua, home remedies, latin moms, los abuelos, Mamás latinas, para la gripe, Remedios caseros, Remedios naturales, Spanish teacher

Home and natural remedies mi abuela and mami told me about… (English version)

English version

My abuela used to say: Mira, si no me mata la enfermedad, me matará la medicina, if I don’t die from the illness I’ll surely die from the medicine I take for it. She said this because she had a tendency of taking on natural medicine with a lot of enthusiasm… lots of it…maybe too much of it! or every day. For example, fresh ginger was always in the fridge. She took it every day (And, admittedly, she never caught a cold!) After an operation where she had cancerous tumors removed at the age of 73, some people thought that she would not survive the year. No, that kind lady lived happily another 20 years.

Because in addition to following doctors’ recommendations, she signed up for any and all kind of natural remedies that were said to combat that illness.

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With my sister and grandmother soon after her operation.

This week I was sick with a bad cold and as usual I get a little amnesia when my nose gets stuffy… I can help other people when they are sick, recommending home remedies but when it’s my turn… I’m like…Now what am I supposed to do?  For this reason, we have compiled home remedies to help you with the knowledge and secrets of our mami’s and abuelas. As always, please consult your own doctor for any question about health. If you have a remedy to add to the list, share it with us here or in our page on Facebook.

10

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Iceberg lettuce is to the left.

El té de lechuga – In Puerto Rico it is common to provide children with this tea to help them when they can’t sleep through the night. This tea is prepared with iceberg lettuce, specifically, and can help any person sleep a deeper and more relaxing sleep…. For more information please visit this page.

9

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Aloe Vera is very easy to grow in your yard if you are in the subtropics or tropical climates.

La Sábila – I always have a lot of Aloe Vera plants in the yard and it is the first thing that I run to when there is a burn. I admit that I’m actually the one to get burnt all of the time because I bake a lot, my own gluten free pizzas, breads and cakes. It is good for the skin and for digestive troubles due to its high content of vitamins A, B, minerals, enzymes and folic acid. For more information visit this page.

8

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El Gengibre – Any hot tea is going to give you some kind of comfort during a cold, but the benefits of some are so great that you will need to always have them in your kitchen cabinet: ginger tea, green tea, chamomille tea, lavender tea, mint, anis, oregano and lemon tea.

7

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El Eucalipto – In just about all of the countries the benefits of inhaling eucalyptus is widely known.  You boil the leaves in water and approach the vapors with a towel covering your head. You breathe in these vapors and it is a good expectorant. For more benefits, visit this page…

6

womanhomeopathy

A woman reads the descriptions for the Bach flowers. They are sold at Whole Foods.

Las Flores de Bach – Have you ever heard of the Bach Flowers. They include “Rescue Remedy,” the most popular anti-stress medicine in the world. Based on a homeopathic therapy that was discovered by a doctor who was called Edward Bach during the 1930’s, which helps to give support to people’s emotions. The theory that he discovered is that all of the illnesses stem from emotional imbalances. I studied these Bach flower remedies and have been preparing them for family and friends for many years.  For more information, please view this page.

5

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El Café – In my family coffee was served at a young age…I began drinking it at the age of 5. They used to say, “it makes them smart!” I think this is due to the fact that it really does help us concentrate better. I just simply loved drinking it with milk and sugar…lots of sugar…I think that was the key. I am not recommending caffeine to young children, you should decide. I do not give caffeine to my own. I think the world is at an accelerated pace already, no need to rev them up even further. But now I have discovered that coffee is a powerful anti-oxidant, aids in diabetes, the respiratory illnesses, the cardiovascular and more. For more benefits, please visit this page.

4

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El aguardiente -When a person just starts getting a cold in Perú and Chile, they can be given el pisco, a drink that includes aguardiente with, grape and lemon juice. Apparently, the person heats up, sweats and feels much better. I have also seen that there are people who can benefit from this drink if they suffer from low blood pressure and may faint. For more benefits, please visit this page.

3

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La cebolla – Another expectorant is the onion. You cut it up and mix with the juice of a lemon and leave it in a bowl overnight. In the morning, you drain the juice out and heat up so that you can drink a cup twice a day.  In fact, it is common in China to cut pieces of onions and disperse them throughout the tables in the house to protect the rest of the family from catching the cold. Onions are rich in Iron, Phosphorous and vitamin E. They help to support hypertension, anemia and it is a diuretic. For more information please visit this page.

2

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El Ajo – There are so many benefits to this condiment that books have been written about just that, garlic. It has been famous as an anti-illness, anti-vampire and overall anti-bad vibes agent since who knows when… The truth is that garlic is rich in vitamin B, which helps blood circulation, it is a natural antibiotic, purifies the liver and many other benefits. One of the first things that I do when I’m about to get a cold is I drink orange juice (vitamin C) and make pan con ajo, garlic bread, for breakfast… for more benefits, please visit this page…

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El Amor – Love, whether it’s near or far, can do anything. As a song from  José José says, el amor no conoce el final, love has no end.  Who has not felt the need to spend the night lying next to the baby or child that has the fever? (after administering all of the proper remedies, including drinking lots of liquids, sunflower tea and letting them walk barefoot..) Big hugs for depression and as my mom would say going to bed with someone you are tight with is good for you health. Pray your rosary, send love and good vibes to loved ones who are near or far… that’s it… isn’t it? If you didn’t know it, then try it and you shall see for yourself.  What it is … love and happiness… that’s our key to health…as a friend of mine tells me, who is a psychiatrist, by the way, if you are happy, you are healthy, si eres feliz, estás sano.

And of course for good health, we must move our body, move them hips and dance… increase blood circulation, bring up the good cholesterol (HDL) and lower the bad cholesterol (LDL), make your bones and joints strong… and of course… cure your heartbreaks! as Ricky Martin recommends in this song:

And, it’s not only the moms and the grannies who know how to help us with our illnesses. Let us not forget the wisdom of our herbalists and shamans out there… this is what Juánes speaks about in this song.

Subscribe now and receive notifications regarding new upcoming articles, songs and resources to assist you in your efforts to teach your kids Spanish.The opinions in this page are simply coming from the perspective of Prof. Constancia. I am sharing with other mothers and fathers with the intention of helping our children in their development, creating a community that will help all of them progress in their Spanish studies and cultural expression.Share your opinions with us on this page or on Facebook. If you would like to ask questions or work with me regarding affiliate marketing, giveaways or other projects, please email me at Constancia@TeachThemSpanish.com. Thanks.

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Remedios Caseros y Naturales de Nuestras Abuelas…

Mi abuela siempre decía. Mira, si no me mata la enfermedad, me matará la medicina. Lo decía porque si ella sabía que algo era bueno para la salud… ella pues se lo tomaba pero de a montones! O todos los días. Por ejemplo, el jengibre nunca faltaba. Se lo tomaba cada día. (Hay que ver que a ella nunca le daba gripe!) Después de haber tenido una operación donde le operaron de tumores cancerosos a los 73 años, algunos pensaron que no iba a sobrevivir el año. No, esa señora vivió felizmente casi 20 años más.

Porque además de seguir los consejos de su doctor, ella se apuntaba para cualquier remedio natural que le decían que era bueno para combatir esa enfermedad.

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Con mi hermana y abuela poco después de su operación.

Esta semana estuve enferma con una gripe y como de costumbre me suele dar un poco de amnesia una vez se me tapa la naríz… puedo acordarme de los remedios caseros para ayudar a otras personas pero en cuanto a mi estado… me quedo así como que … ¿Y ahora qué tomo? Por esta razón, hemos hecho una recopilación de remedios para ayudarte con los secreticos y conocimientos que heredamos de nuestras mamás y abuelitas. Como siempre, consulta con tu propio doctor para cualquier pregunta sobre la salud. Si tienes algún remedio que quieras añadirle a la lista, compártelo con nosotros aquí o en nuestra página de Facebook.

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La lechuga iceberg a la izquierda.

El té de lechuga – En Puerto Rico es común darle agua de lechuga a los niños pequeños cuando tienen problemas para dormir toda la noche. Este té, está preparado específicamente con la lechuga iceberg y puede ayudar a dormir a cualquier persona una noche con un sueño más profundo y relajante. Para más beneficios visite esta pagina

9

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La sábila que en inglés se conoce como Aloe Vera.

La sábila – Yo siempre tengo muchas plantas de sábila en el patio y es a lo que primero recurro cuando alguien sufre una quemadura. Y admito que me quemo a cada rato porque uso el horno mucho para hacer mis propias pizzas, panes,  y pasteles sin gluten. Es bueno para la piel como también para los problemas digestivos debido al alto contenido de vitaminas A y B, los minerales, las enzimas y ácido fólico. Para más beneficios visite esta página

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El Jengibre/El té de jengibre – Cualquier té caliente reconforta durante una gripe, pero los beneficios de algunos son tantos que es necesario mantenerlos siempre en el gabinete de la cocina: el té de jengibre, el té verde, la salvia, la manzanilla, la lavanda, menta, anis, oregano y limón,  El té de tilo.

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El Eucalipto – En casi todos los países se conocen los beneficios de las inhalaciones de eucalipto. Hierves las hojas en agua y luego te acercas a la olla cubriéndote la cabeza con una toalla. Respiras estos vapores y es un buen expectorante. Para más beneficios visite esta página

6

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Una mujer lee las descripciones de las flores de Bach. Se suelen vender en tiendas como Whole Foods.

Las Flores de Bach – ¿Has oído hablar de las Flores de Bach? Incluyen “Rescue Remedy,” la medicina más popular en todo el mundo para combatir el estrés. Basado en una terapia homeopática que descubrió un médico llamado Edward Bach en los años ’30, que ayuda apoyar las emociones de las personas. La teoría que él descubrió es que todas las enfermedades provienen del desequilibrio de las emociones. Estudié estas flores Bach y ya llevo muchos años preparando estos elíxires florales para mi familia y amigos.  Para más beneficios visite esta página..

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El café – En mi familia se nos empezó a servir café desde muy pequeño… yo lo empecé a tomar desde los 5 años de edad. En ese tiempo decían que “los hace inteligentes!” Creo que esto se debe al hecho de que nos ayuda en la concentración. A mí simplemente me encantaba tomar mi café con leche y azúcar…mucha azúcar…creo que allí estaba el detalle que más me gustaba. No estoy recomendando la cafeína a los niños, usted decidirá. Yo no le doy cafeína al mío. Creo que ya el mundo va a millón en estos días no hay que acelerárselo aún más. Pero ahora he descubierto que el café de por si es un antioxidante muy poderoso, ayuda en la diabetes, las enfermedades respiratorias, cardiovasculares y más. Para más beneficios visite esta página

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El aguardiente -A una persona en el comienzo de una gripe, en Perú y Chile, se le da a beber el pisco, una bebida de aguardiente con, uva y limón. Aparentemente, la persona entra en calor, suda y se siente mejor. He visto que personas que sufren de la presión baja si lo tienen a la mano les puede ayudar si les quiere dar como dicen… un patatús… Para más beneficios visite esta página...

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La cebolla – Otro expectorante es la cebolla. Se corta una cebolla y se mezcla con el jugo de un limon en un bol. Se deja reposar toda una noche y después se cuela, se caliente en la mañana y se toma el jugo calientico dos veces por día. De hecho, en la China se acostumbra cortar pedazos de cebolla y dispersarlas por la casa en mesas y superficies cuando alguien atrapado la gripe. De esta manera, el resto de la familia se proteje de contagiarse. La cebolla es rica en Hierro, Fósforo y vitamina E. Ayuda a combatir la hipertensión, anemia, y es un diurético. Para más beneficios visite esta página…

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El ajo – Existen tantos beneficios del ajo que hay libros dedicados a este condimento y tiene fama de ser “espanta enfermedades, espanta vampíros y espanta mala vibra” desde los tiempos de antaño… Lo cierto es que el ajo es rico en vitamina B, ayuda a mejorar la circulación de la sangre, es un antibiótico natural, purifica el hígado entre muchos otros beneficios. Lo primero que empiezo hacer cuando me empieza un catarro… Jugo de naranja (vitaminas C) y pan con ajo para el desayuno… Para más beneficios visite esta página..

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El amor – El amor, cerca o lejos, lo puede todo. Como dice José José, el amor no conoce el final.  ¿Quién no ha sentido esa necesidad de pasar la noche acostado al lado del bebé o niño que tiene fiebre? (después de suministrar los remedios necesarios, ya sea líquidos, infusiones de girasol, caminar descalzo…) Abrazos para la depresión y dormir como dice mi mami apretaditos es bueno para la salud. Rezar novenas, enviar amor y buenas vibras a seres queridos cercanos o lejanos…es lo principal, ¿no es cierto? Si no lo sabías, inténtalo y ya verás. También es que el amor y la felicidad son nuestra salud…como me dice un amigo que es psiquiátra, si eres feliz, estás sano.

Y claro está que para la salud, hay que mover el esqueleto, se aconseja mover las caderas y bailar…aumenta la circulación, aumenta el colesterol bueno (HDL) y disminuye el malo (LDL), fortalece los huesos y articulaciones y claro está … cura el mal de amores!, como diría Ricky Martin:

Y no son sólo las mamás y abuelitas que saben de los remedios que nos ayudan con los males. No hay que olvidar los yerbateros nuestros. Y aquí está Juánes.

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English

My grandmother used to say: Mira, si no me mata la enfermedad, me matará la medicina, if I don’t die from the illness I’ll surely die from the medicine I take for it. She said this because she had a tendency of taking on natural medicine with a lot of enthusiasm… lots of it…maybe too much of it! or every day. For example, fresh ginger was always in the fridge. She took it every day (And, admittedly, she never caught a cold!) After an operation where she had cancerous tumors removed at the age of 73, some people thought that she would not survive the year. No, that kind lady lived happily another 20 years.

Because in addition to following doctors’ recommendations, she signed up for any and all kind of natural remedies that were said to combat that illness.

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With my sister and grandmother soon after her operation.

This week I was sick with a bad cold and as usual I get a little amnesia when my nose gets stuffy… I can help other people when they are sick, recommending home remedies but when it’s my turn… I’m like…Now what am I supposed to do?  For this reason, we have compiled home remedies to help you with the knowledge and secrets of our moms and grandmothers. As always, please consult your own doctor for any question about health. If you have a remedy to add to the list, share it with us here or in our page on Facebook.

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Iceberg lettuce is to the left.

Iceberg lettuce tea – In Puerto Rico it is common to provide children with this tea to help them when they can’t sleep through the night. This tea is prepared with iceberg lettuce, specifically, and can help any person sleep a deeper and more relaxing sleep…. For more information please visit this page.

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Aloe Vera is very easy to grow in your yard if you are in the subtropics or tropical climates.

Aloe Vera – I always have a lot of Aloe Vera plants in the yard and it is the first thing that I run to when there is a burn. I admit that I’m actually the one to get burnt all of the time because I bake a lot, my own gluten free pizzas, breads and cakes. It is good for the skin and for digestive troubles due to its high content of vitamins A, B, minerals, enzymes and folic acid. For more information visit this page.

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Ginger/ Ginger tea – Any hot tea is going to give you some kind of comfort during a cold, but the benefits of some are so great that you will need to always have them in your kitchen cabinet: ginger tea, green tea, chamomille tea, lavender tea, mint, anis, oregano and lemon tea.

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Eucalyptus – In just about all of the countries the benefits of inhaling eucalyptus is widely known.  You boil the leaves in water and approach the vapors with a towel covering your head. You breathe in these vapors and it is a good expectorant. For more benefits, visit this page…

6

womanhomeopathy

A woman reads the descriptions for the Bach flowers. They are sold at Whole Foods.

Bach Flowers – Have you ever heard of the Bach Flowers. They include “Rescue Remedy,” the most popular anti-stress medicine in the world. Based on a homeopathic therapy that was discovered by a doctor who was called Edward Bach during the 1930’s, which helps to give support to people’s emotions. The theory that he discovered is that all of the illnesses stem from emotional imbalances. I studied these Bach flower remedies and have been preparing them for family and friends for many years.  For more information, please view this page.

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Coffee – In my family coffee was served at a young age…I began drinking it at the age of 5. They used to say, “it makes them smart!” I think this is due to the fact that it really does help us concentrate better. I just simply loved drinking it with milk and sugar…lots of sugar…I think that was the key. I am not recommending caffeine to young children, you should decide. I do not give caffeine to my own. I think the world is at an accelerated pace already, no need to rev them up even further. But now I have discovered that coffee is a powerful anti-oxidant, aids in diabetes, the respiratory illnesses, the cardiovascular and more. For more benefits, please visit this page.

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The aguardiente -When a person just starts getting a cold in Perú and Chile, they can be given el pisco, a drink that includes aguardiente with, grape and lemon juice. Apparently, the person heats up, sweats and feels much better. I have also seen that there are people who can benefit from this drink if they suffer from low blood pressure and may faint. For more benefits, please visit this page.

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Onions – Another expectorant is the onion. You cut it up and mix with the juice of a lemon and leave it in a bowl overnight. In the morning, you drain the juice out and heat up so that you can drink a cup twice a day.  In fact, it is common in China to cut pieces of onions and disperse them throughout the tables in the house to protect the rest of the family from catching the cold. Onions are rich in Iron, Phosphorous and vitamin E. They help to support hypertension, anemia and it is a diuretic. For more information please visit this page.

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Garlic – There are so many benefits to this condiment that books have been written about just that, garlic. It has been famous as an anti-illness, anti-vampire and overall anti-bad vibes agent since who knows when… The truth is that garlic is rich in vitamin B, which helps blood circulation, it is a natural antibiotic, purifies the liver and many other benefits. One of the first things that I do when I’m about to get a cold is I drink orange juice (vitamin C) and make pan con ajo, garlic bread, for breakfast… for more benefits, please visit this page…

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Love – Love, whether it’s near or far, can do anything. As a song from  José José says, el amor no conoce el final, love has no end.  Who has not felt the need to spend the night lying next to the baby or child that has the fever? (after administering all of the proper remedies, including drinking lots of liquids, sunflower tea and letting them walk barefoot..) Big hugs for depression and as my mom would say going to bed with someone you are tight with is good for you health. Pray your rosary, send love and good vibes to loved ones who are near or far… that’s it… isn’t it? If you didn’t know it, then try it and you shall see for yourself.  What it is … love and happiness… that’s our key to health…as a friend of mine tells me, who is a psychiatrist, by the way, if you are happy, you are healthy, si eres feliz, estás sano.

And of course for good health, we must move our body, move them hips and dance… increase blood circulation, bring up the good cholesterol (HDL) and lower the bad cholesterol (LDL), make your bones and joints strong… and of course… cure your heartbreaks! as Ricky Martin recommends in this song:

And, its not only the moms and the grannies who know how to help us with our illnesses. Let us not forget the wisdom of our herbalists and shamans out there… this is what Juánes speaks about in this song.

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El Día de los Muertos…No es Cosa para Angustiarse…(Español)

El Día de los Muertos ya está aquí. Y no hay nada que temer, ni por qué angustiarse. Los Mexicanos sí que saben celebrar esta fecha única y especial. Y como diría mi madre .. más se le debe temer a estar muerto …pero a estar muerto en vida que es aún peor.

Pocos países ven la muerte de la manera que lo ven los Mexicanos: con ofrendas, canciones, con respeto y con sentido de humor. ¡Sí se ríen de la muerte! El 1  y 2 de noviembre son días especiales pero no se disfrazan.

De hecho, con todo y que Las Calaveras Catrinas andan por todas partes…  Es un día para honrar a los ancestros, amigos y familiares y divertirse, celebrando la vida. Empiezas con el altar…

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Cocinas la comida y los dulces que a ellos les gustaba y se las dejas afuera para cuando regresen puedan tomar la esencia. Se llevan a cabo vigilias. Y los niños se divierten. Se les da ropa y zapatos nuevos que ellos demuestran durante las festividades, mientras comen dulces de calaveras y se intercambian regalitos.  Rogelio, del restaurante Los Tacos de Chef Omar, habla de sus días en Michoacán, Mexico.

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Piensa en esto: Si cuando te mueras te dieran a elegir una nueva familia para volver a la tierra… ¿a que familia eligirías? ¿Una familia “ricachona”? ¿La famlia con buena genética para ser guapo o guapa? Una familia con … ¿Qué sé yo? Para mí, Creo que le pediría a Dios que me diera de nuevo…una familia que tenga espíritu... es una prioridad. ¿Tú me entiendes?

¿Tienes Espíritu? Creer en Dios. Hacer lo que el espíritu te inspire hacer.. o quizás…¿Actuar y sentirse más jóven?

Me explico. Mi madre siempre decía o se tiene espíritu o no. Ese tiene espíritu.. Ese no tiene espíritu…” Y cuando no lo tenían decía, “Ese está muerto en espíritu.” Los terapistas y los psicólogos tendrán otros términos para esto. Estoy segura. Algunos de ustedes son terapistas. Compartan conmigo sus opiniones.

Ella ha sido la clase de persona que si le dicen… Oye quieres ir a ….? O quieres hacer tal cosa...? Ya tiene la cartera lista para salir por la puerta y gozar del día…

Y mi amiga Ingrid, su familia es de Barranquilla, Colombia explica este fenómeno: En Latinoamérica la familia entera sale a la fiesta, como en Los Carnavales, la abuela, los nietos, la gente joven. Si, incluso puede hacerse muy tarde por la noche, pero se le trae un colchoncito al niño para que duerma mientras los demás se siguen divirtiéndo.

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Aquí estoy en un Carnaval en Colombia (con vestido rojo) y mis primas Alexandra y Tita. Estamos con unos músicos del evento. Esta foto fue tomada antes de un juego donde se lanza la  Maizena, y todo el mundo sale con la cara y el cuerpo cubiertos con esa harina.

Nunca olvidaré aquel día hace ya tiempo… Yo tenía unos buenos asientos para el concierto de Ricky Martin. Al que en último momento, no pude asistir. Algún imprevisto en el trabajo. La primera llamada que hice fue a mi madre que vivía como a una hora del estadio. Yo llamo. ¿Mami qué haces? Estoy poniendo la mesa. Mami tengo dos boletos para ir a ver a Ricky Martin pero no puedo ir…es en una hora…los quieres? Ella y mi padrastro Anthony llegaron en 45 minutos. Tú no piensas en los obstáculos… eso es tener espíritu…

No es raro ver, en Miami Beach, a la gente bailando en la playa, escuchando la radio y comiendo su comida. Tranquilos con unos simples Doritos y o bailando sin ninguna verguenza. Si te vas a la playa o al parque en Miami o el Sur de la Florida y te los encuentras… en vez de quejarte de que el volumen está muy alto… párate y únete a ellos… te garantizo que serás bien recibido… Nadie te quita lo bailado.

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Yo estuve en Hialeah ayer, la ciudad que tiene la más alta población de hispanos en los Estados Unidos, un lugar con mucho  espíritu. La estación de radio Amor 107.5 FM organizó un concurso en el que se regalaron boletos para un concierto. Si esto suele pasar en Miami.

No quiero que se entienda que solamente los hispanos tienen espíritu y que los demás no. Pero sí que se ve en algunos lugares más que en otros.

Después de dejar la universidad, tuve una compañera de apartamento que era de la China, se llamaba Grace, era parecida a mi mamá en ese aspecto. Quieres subir a ese techo y desde allí ver el amanecer mañana? Si. ¿Quieres ir a los Everglades? Si. Vamos a ese concierto, a la playa, etc… Sí. Sí. Sí. Ya estábamos en el carro en 10 minutos para ir a ver el mundo. Grace dijo que en su país eso se llama tener energía Yang. Ying y Yang, ambos son importantes.

Volviendo a El Día de los Muertos. Esto es un día para homenajear a nuestros amigos y familiares que han fallecido. Pero no te creas que es un día para asustarse al ver a las calaveras que están por todos lados. Esto es un día de muy buen humor… Los Mexicanos son las únicas personas en el planeta que como grupo se ríen de la muerte. (Sé que las personas en Tailandia lloran a sus muertos los primeros tres días y después hacen un pastel y fiesta para celebrar la vida del fallecido. Tratando de no llorar al fallecido, para no molestarlo en su nueva aventura después de muerte . Pero esto es diferente a estar riéndose y haciendo chistes sobre la muerte.)

El artista mexicano José Guadalupe Posada pintó su primera La Calavera Catrina alrededor de 1910 – 1913.

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El se estaba riéndo de Catrina, una mujer muy rica que no ayudaba a los pobres, eso decía la gente. Este dibujo fue muy famoso entre la gente en aquel entonces, empezaron a vestirse elegantemente y a pintarse las caras blancas, estilo esqueleto para burlarse de ella.

Aunque al principio  La Catrina pudo haber sido un símbolo para demostrar la crueldad y desigualdad entre las clases sociales…porque era una realidad brutalmente dispareja. Las clases mas pobres no tenían ningún poder. Con el tiempo estas caravelas se convirtieron en una representación humorística de la muerte.

¿Qué pasa si no nos encontramos bien? Con falta de Espíritu, con falta de ánimo. Todas hemos pasado por esto. Especialmente, las nuevas madres, exhaustas, lo entiendo… Pero si es un problema serio, hay que buscar ayuda profesional de un terapista. O asistir a talleres sobre la creatividad, eso he hecho yo.  Aquí, algunas cosas que aprendí, actividades que ayudan a despertar el espíritu y creatividad:

Escribe – Levántate por la mañana y escribe 3 páginas sin censurar. No lo leas. No hace falta. No es para nadie, es solo para expresar. Incluso, después de escribirlas, podrías tirarlo a la basura.

Sáca tiempo para el espíritu – Ten citas contigo mismo/a…si. Creo que la relajación y la observación vienen justo antes de la creatividad. Pasar el tiempo como un turista fuera o dentro de tu pueblo o ciudad o el campo, observando la gente, los lugares, la naturaleza las cosas. Sé espontáneo.

Canta, Baila, Dibuja o Pinta – Exprésate…aún si esto significa tomar una acuarela y pintar en el patio diferentes colores y lavarlo con agua después.

La Meditación y la Oración. La oración y la meditación ayudarán a que te conectes con tu Yo Superior.

Aquí hay un video que puedes compartir con tu familia en estos días especiales.

Las Calaveras literarias del Dia de los Muertos son versos tradicionales que fueron escritas para celebrar en este día. Han existido desde el siglo XIX para canalizar la expresión de algunas cosas que fueron difíciles de expresar en otros tiempos, como la protesta a la corrupción y la situación política. Como tu te puedes ya imaginar han sido muy censurados y han sido destruídos en muchos casos en el pasado. Aquí hay algunos para ayudarte a disfrutar con tu familia el Día de los Muertos. Disfrútalos

Javier, de Los Tacos por Chef Omar Restaurant, comparte su idea sobre este día. Los Tacos por Chef Omar de Boca Raton, Florida, es el lugar idóneo para ir a celebrar este Dia de los Muertos si te encuentras en esta área. La comida es auténticamente Mejicana.

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English

El Día de los Muertos is here! So it gets me to thinking a little about death. Not in a Macabre sort of way but more in the humorous way Mexicans celebrate on The Day of the Dead …and about what my mom says that it’s not estar muerto but estar muerto en vida that is more fearsome.

Few countries view death the way that Mexicans do: with offerings, with songs, with respect and with humor.Yes, humor! November 1st and 2nd may fall around the time of Halloween, there are skulls and bones involved but it’s not scary at all…not about trick or treating, nor about scary costumes.

In fact there is no fear associated with the celebration, despite the pervasive Las Calaveras Catrinas…  It’s a day to honor your ancestors with family and friends, party and just have a little fun, actually celebrate life. You start by building an altar to the loved ones who have passed.

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Cook the food that they liked and leave it out for them to come back and eat the essence of it along with sweet things. Hold vigils with candles and stay up the night. And, the children, they have a blast… to begin with they have the day to get new clothes and shoes and show them off throughout the festivities as well as enjoy the sweet skull and bones, . Exchange trinkets.. you get the picture. Rogelio of the restaurant Los Tacos by Chef Omar recalls his days in Michoacán, Mexico.

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Think about it. If when one dies one gets to choose the family one is to be born in what would you choose? A rich family? A family with good-looking genes? A family with … whatever? To me, I think I’ll tell God … Give me again a family que tenga espíritu... it comes first. Do you know what I mean?

¿Tienes Espíritu? Believing in God. Doing what your Spirit moves you to do.. or maybe…Do you act and feel young?

I’ll explain. My mom always said that a person either had espíritu or didn’t. “Ese tiene espíritu.. Ese no tiene espíritu…” She thought that people either had it or not. And when they did not she would say, “Ese está muerto en espíritu.” Therapists and psychologists have other terms for this, I’m sure. I know some of you are psychologists and therapists. Feel free to share your expertise

She has been the kind of person that if you say… Oye quieres ir a ….? O quieres hacer tal cosa...? She has la cartera ready to go out the door and have a good time…

As my friend Ingrid, whose family is from Barranquilla, Colombia explains: In Latin countries the entire family goes to the party, as in Los Carnavales, la abuela, los nietos, la gente joven. Yes, it can be really late at night but they brought a little colchón for the kids to sleep in while the rest of the party goes on.

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I’m here (in red) with my cousins Alexandra and Tita in a Carnaval in Colombia. We are posing with musicians from the event. This was taken before the big fun all out Maizena fight, where everyone gets white faced from the corn starch that is thrown all around.

I’ll never forget how a while ago… I had pretty good seats to go see Ricky Martin. But last minute, about an hour before the concert, I couldn’t go. Had some kind of deadline in a previous job. The first call I made was to my mom who lived an hour away. I call. Mom what are you doing? I’m putting dinner on the table. Mom I have tickets to Ricky Martin but can’t make it, it’s in an hour do you want to go? She and my stepfather Anthony showed up in 45 minutes. You don’t think of the obstacles .. eso es tener espíritu…

It’s not unusual to go to Miami Beach, see people bringing a few snacks and a radio and dancing to Salsa. Ecstatic with a few simple Doritos and dancing freely sin ninguna pena. If you go to a beach or park in Miami or South Florida and see this kind of scene…instead of complaining about the volume being too loud… try getting up and joining the party… I guarantee you won’t regret it… Nadie te quita lo bailado.

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I was in Hialeah yesterday, the city with the highest population of Hispanic folks in the U.S., a place with a lot of espíritu. Miami radio station Amor 107.5 FM held a dance contest in the middle of the day and gave away tickets to concerts. This sort of thing happens a lot in Miami.

Don’t think for a moment that I’m saying that tener espíritu resides only with Hispanic folks, of course not. But I do see it in some places more than others. I had a Chinese roommate for three years following college, her name was Grace, who was the same as my mom. Want to go to that rooftop and see the sun rise tomorrow? Yes. Want to go to the Everglades? Yes. Let’s go to that concert, the beach, etc.. Yes. Yes. Yes. We were in the car within 10 minutes to go out and see the world.  Grace said that in her country it’s called having Yang energy. Ying and Yang are probably both important.

Back to El Día de los Muertos. This is of course about honoring people who actually died. Don’t be fooled by the macabre-looking skeletons that are displayed during El Día de los Muertos. This is all in good humor… Mexicans are the only people in the planet who actually laugh at death. (From what I understand…people from Thailand grieve the dead for the first three days and then after that they eat cake and party to celebrate the life and afterlife of the deceased. Trying not to grieve too much so as to not disturb the deceased person’s adventure in the afterlife. But that’s different from actually laughing and making jokes about it.)

The Mexican artist José Guadalupe Posada painted the first La Calavera Catrina around 1910 – 1913.

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He was poking fun at Catrina, who was a greedy rich woman who did nothing to help poor people, according to the legend. This drawing was a sensation and people began to dress up in fancy attire and paint their faces white to mock her and look like a skeleton ever since then. Although at the beginning La Catrina may have symbolized the cruel disparity in social classes…because times were indeed cruel. The poorer classes were completely powerless. With time it has become more of a humorous look at death.

So what if we find ourselves in a funk sometimes and don’t have Espíritu, the drive to do things. We all have a time of life like that. Especially, moms who are exhausted… been there…hello! But if it’s severe enough, by all means, seek help with a professional therapist or life coach. Or attend workshops on creativity, I have, and these are some of the things we have talked about. Algunas actividades que ayudan a despertar el espíritu y creatividad:

Escribe – Journaling…get up in the morning and fill up three pages with uncensored writing. Don’t read it. It’s not for anyone to read it’s only for expressing.

Sáca tiempo para el espíritu – Artist dates… a date with yourself…yes. I think that relaxing and observing precedes creativity. Spend time being a tourist whether it’s out of town or in your own hometown and observe people, places, nature, things. Be spontaneous.

Canta, Baila, Dibuja o Pinta – Sing, Dance, Draw, Paint. Express Yourself…even if it means taking water paint and painting the patio different colors and hosing it down afterwards.

La Meditación y la Oración. Prayer and Meditation.

Here is a video that you can share with the family for these special days.

Las Calaveras literarias del Dia de los Muertos are traditional verses that are composed to help celebrate this day. They have been around since the 19th Century to actually channel the expression of some things that have been difficult to express otherwise, such as discontent with corruption and the political situation. As you might imagine they have been heavily censored and destroyed in the past. Here are some to help you enjoy with your family on this Day of the Dead. Enjoy!

Javier from Los Tacos by Chef Omar Restaurant  shares his viewpoint on this day. Los Tacos by Chef Omar of Boca Raton, Florida, is the place to go celebrate this Dia de los Muertos from afar if you find yourself in that area. Their food is authentic from Ciudad de Mexico.

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